גילוי עלול לסיים את מגיפת הדו-חיים העולמית

פרסומת
X-ray_Promo1


לפטרייה שהורסת צפרדעים וקרפדות כמעט בכל יבשת עשויה להיות עקב אכילס. מדענים גילו וירוס שמדביק את הפטרייה, וניתן להנדס אותו כדי להציל את הדו-חיים.

פרסומת

הפטרייה, Batrachochytrium dendrobatidis או Bd, הורס את עורם של צפרדעים וקרפדות, ובסופו של דבר גורם לאי ספיקת לב. עד היום הוא תרם לדעיכתם של למעלה מ-500 מיני דו-חיים, ול-90 הכחדות אפשריות כולל צפרדעי הרים צהובות רגליים בסיירה וצפרדע הזהב הפנמה.

מאמר חדש ביומן ביולוגיה נוכחית מתעד גילוי של וירוס שמדביק את Bd, ואשר ניתן להנדס כדי לשלוט במחלה הפטרייתית.

חוקרי UC Riverside שמצאו את הנגיף נרגשים מההשלכות של גילוים. בנוסף לעזרה להם ללמוד כיצד פתוגנים פטרייתיים עולים ומתפשטים, זה מציע תקווה לסיים את מה שהם מכנים מגיפת דו-חיים עולמית.

"צפרדעים שולטות בחרקים רעים, מזיקים יבולים ויתושים. אם האוכלוסיות שלהם בכל העולם תקרוס, זה עלול להיות הרסני", אמר דוקטורנט למיקרוביולוגיה של UCR ומחבר המאמר, מארק יעקב.

"הם גם הקנרית במכרה הפחם של שינויי האקלים. ככל שהטמפרטורות מתחממות, אור ה-UV מתחזק, ואיכות המים מחמירה, צפרדעים מגיבות לזה. אם הן יימחקו, אנחנו מאבדים אות סביבתי חשוב". אמר יעקב.

Bd לא היה נפוץ לפני סוף שנות ה-90, אבל אז, "פתאום התחילו צפרדעים למות", אמר יעקב.

כשהם מצאו את הנגיף המדביק Bd, יעקוב ופרופסור למיקרוביולוגיה של UCR, ג'ייסון סטג'יץ', עבדו על הגנטיקה של האוכלוסייה של Bd, בתקווה לקבל הבנה טובה יותר מהיכן הוא הגיע וכיצד הוא עובר מוטציה.

"רצינו לראות איך זנים שונים של פטריות שונים במקומות כמו אפריקה, ברזיל וארה"ב, בדיוק כמו שאנשים חוקרים זנים שונים של COVID-19", אמר סטג'יץ'. לשם כך השתמשו החוקרים בטכנולוגיית רצף DNA. בזמן שהם בחנו את הנתונים, הם הבחינו ברצפים מסוימים שלא תאמו את ה-DNA של הפטרייה.

"הבנו שהרצפים הנוספים האלה, כשהם מרכיבים אותם, הם בעלי סממנים של גנום ויראלי", אמר סטג'יץ'.

בעבר, חוקרים חיפשו וירוסי Bd אך לא מצאו אותם. קשה לחקור את הפטרייה עצמה מכיוון שנדרשים פרוצדורות מורכבות כדי לשמור עליה בחיים במעבדה.

"זו גם פטרייה שקשה לעקוב אחריה כי יש להן שלב בחיים שבו הן תנועתיות, יש להן פגל, שדומה לזנב זרע, והם שוחים מסביב", אמר סטג'יץ'.

בנוסף, קשה היה למצוא את הנגיף שמדביק את Bd מכיוון שרוב הנגיפים הידועים שמדביקים פטריות, הנקראים mycoviruses, הם נגיפי RNA. עם זאת, וירוס זה הוא וירוס DNA חד-גדילי. על ידי לימוד ה-DNA, החוקרים יכלו לראות את הנגיף תקוע בגנום של הפטרייה.

נראה שרק לחלק מזנים של הפטרייה יש את הנגיף בגנום. אבל נראה שהנגועים מתנהגים אחרת מאלה שלא. "כאשר הזנים האלה מחזיקים בנגיף הם מייצרים פחות נבגים, כך שהוא מתפשט לאט יותר. אבל הם גם עלולים להפוך לארסניים יותר, ולהרוג צפרדעים מהר יותר", אמר סטג'יץ'.

נכון לעכשיו, הנגיף בעצם לכוד בתוך הגנום הפטרייתי. החוקרים היו רוצים בסופו של דבר לשבט את הנגיף ולראות אם זן הנגוע ידנית של Bd מייצר גם פחות נבגים.

"מכיוון שחלק מהזנים של הפטרייה נגועים וחלקם לא, זה מדגיש את החשיבות של חקר זנים מרובים של זן פטרייתי", אמר יעקב.

בהמשך הדרך, החוקרים מחפשים תובנות לגבי הדרכים שבהן הנגיף פועל. "אנחנו לא יודעים איך הנגיף מדביק את הפטרייה, איך היא נכנסת לתאים", אמר יעקב. "אם אנחנו מתכוונים להנדס את הנגיף כדי לעזור לדו-חיים, אנחנו צריכים תשובות לשאלות כמו אלה."

במקומות מסוימים, נראה שיש כמה מיני דו-חיים הרוכשים עמידות ל-Bd. "כמו עם COVID, יש הצטברות איטית של חסינות. אנחנו מקווים לסייע לטבע לעשות את שלו", אמר יעקב.



קישור לכתבת המקור – 2024-04-03 20:06:11

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
X-ray_Promo1

עוד מתחומי האתר