זרימת גנים בג'ירפות ומה המשמעות של שימורן

פרסומת
MAGNEZIX מגנזיקס


ג'ירפות הן דוגמה יפה ועוצמתית למה שהאבולוציה ההסתגלותית יכולה להשיג. עם זאת, בשנים האחרונות הם זכו לשמצה מסיבה אחרת לגמרי: הוצע שבמקום מין ג'ירפה אחד, ייתכן שיש לא פחות מארבעה מינים שונים. הערכות מחודשות טקסונומיות דרמטיות כאלה בטקסיות "ספינת דגל" בולטות מאוד ומוכרות מאוד הן יוצאות דופן. ההצעה עוררה סערה מסוימת בקהילה המדעית וזכתה לתשומת לב תקשורתית רבה. הרבה מונח על כף המאזניים, מכיוון שהדרך שבה מרבית שימור הטבע פועלת מתמקדת במינים, כלומר כל מין חייב לקבל תוכנית פעולה ייעודית לשימור שלו ויש לנטר אותו בנפרד. אם נזהה ארבעה ולא אחד של ג'ירפות, יוצא שכל אחד מהם יהיה בעל גודל אוכלוסיה נמוך יותר ויהיה פגיע יותר להכחדה, לא רק שיעלה משמעותית את סיכון השימור, אלא גם את עלויות השימור.

פרסומת

ג'ירפות יוצרות ארבע שושלות נפרדות, אך לא מבודדות – וחלקן אפילו היברידיות

תוצאות המחקר החדש, שפורסמו היום ב ביולוגיה נוכחית, מאשרים שג'ירפות בעלות מבנה גנטי גבוה, מה שאומר שאוכלוסיות נוטות להתבודד זו מזו די בקלות. זה גם אומר שג'ירפות אכן מופרדות לשושלות אבולוציוניות שנבדלות זו מזו מבחינה גנטית. אבל היו גם כמה הפתעות גדולות:

"כשהתחלנו לקבל תוצאות מהניתוחים שלנו של זרימת גנים בין שושלות שונות של ג'ירפות, היינו צריכים לבדוק פעמיים.", אומרת לורה ד' ברטולה, אחת הכותבות הראשונות על המחקר והפוסט-דוקטורט במחלקה לביולוגיה. "התוצאות הראו לא רק זרימת גנים קטנה פה ושם, אלא אירועי הכלאה גדולים. למשל, נראה שהג'ירפה המרושתת, המופיעה בקניה, אתיופיה וסומליה, היא תוצאה של תערובת של 40%-60% של שושלת צפונית עתיקה ושושלת דרומית עתיקה של ג'ירפות, ולפיכך כלאיים. כיום, שאר צאצאיהם של הג'ירפות הצפוניות והדרומיות הקדומות הללו יושבים בשני קצותיו של עץ הג'ירפה והם מובחנים מאוד מבחינה גנטית, אך בתקופה מסוימת בעבר הם כנראה נפגשו והשתלבו, והולידו את הג'ירפה המרושתת." אומרת לורה.

הצוות גם מצא זרימת גנים היסטורית בין כמה ענפים אחרים של עץ הג'ירפות, ולמעשה יש כל כך הרבה אירועי זרימת גנים בקרב שושלות ג'ירפות עד שההיסטוריה האבולוציונית בתוך ג'ירפות דומה לרשת "מרושתת" ולא לעץ.

מה זה אומר על ג'ירפות ושימורן

ביולוגים אינם מסכימים על מהי ההגדרה הטובה ביותר של מינים, וגם לא כיצד לפתור באיזה שלב שתי אוכלוסיות שונות מספיק כדי שהן שייכות לשני מינים שונים. עם זאת, לרוב מניחים שזרימת גנים נרחבת יכולה להתרחש רק בין אוכלוסיות השייכות לאותו מין, ולא שונה. לכן, הממצא של זרימת גנים היסטורית נרחבת בין שושלות ג'ירפות שהיום מובחנות מאוד מבחינה גנטית מעלה ספקות חשובים בשאלה האם התמיינות גנטית גבוהה היא בהכרח סימן בטוח להתייחדות, לפחות אצל ג'ירפות.

"הממצאים שלנו נוגעים לעניין מאוד עדין בביולוגיה, כלומר שאין לנו תפיסת מין מוסכמת אוניברסלית. לכן, יכול להיות קשה מאוד לקבוע כמה מינים יש בתוך קבוצה", אומר רסמוס הלר, פרופסור חבר ב- המחלקה לביולוגיה ואחד הכותבים הבכירים במחקר. "עם זאת, אנו מראים משהו מוחשי יותר שעד כה התעלמו ממנו במחקרים אבולוציוניים על ג'ירפות: כלומר שלשושלות הג'ירפות הייתה זרימת גנים נרחבת ביניהן. נראה שג'ירפות שמרו על יכולתן להתרבות בחופשיות, מה שהן גם עושות עדיין בשבי. אז, במקום לפתור כמה מינים של ג'ירפות יש, אנחנו מעדיפים להדגיש שזרימת גנים התרחשה די חופשית אפילו בין השושלות המובדלות ביותר מבחינה גנטית של ג'ירפות, בכל פעם שהתנאים היו מתאימים לכך", מסביר רסמוס.

המחקר גם מגיע למסקנה שללא קשר למספר מיני הג'ירפות, השושלות השונות כה מובדלות מבחינה גנטית, עד כי הם בהחלט ראויים להגנה נרחבת בכל חלקי תפוצתם. אם אנחנו רוצים להגן בצורה יעילה על המגוון הביולוגי, אנחנו לא יכולים לעצור ברמת המינים, אלא גם צריך להסתכל על המגוון בתוך ובין מינים.

"ג'ירפות הן חיות כל כך מרתקות עד אין קץ, והמחקר הזה מאשר כמה שונות גנטית יש אפילו בקנה מידה גיאוגרפי קטן. זה מספק תמריץ נוסף לשימור כל השושלות השונות של הג'ירפות, בין אם הם נקראים מינים, תת-מינים, אוכלוסיות או כל דבר אחר. ," אומר יושן מודלי, מחבר שותף למחקר מאוניברסיטת ונדה בדרום אפריקה. "דרושים מחקרים המתמקדים בכל המורכבות של התהליך האבולוציוני, במקום מחקרים שיתמקדו בתשובה לשאלות בינאריות מפושטות כמו האם יש או אין אחד, ארבעה או עשרות מינים, מה שזה לא יהיה", אומר יושן.

המחקר הוא חלק ממסגרת המחקר הגנומית של חיות בר באפריקה בראשות קבוצות מחקר במחלקה לביולוגיה באוניברסיטת קופנהגן. מסגרת מחקר זו היא פרויקט שותף משויך לפרויקט ה-African BioGenome – יוזמה בהובלה אפריקאית לשימוש בגנומיקה בשירות של שימור ובניית יכולת באפריקה.



קישור לכתבת המקור – 2024-03-12 19:37:36

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות

עוד מתחומי האתר