ותיק המשרת ותיקים: אורטופד משקף את הזמן בצבא, ברפואה

פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות


מתי קונסטנס צ'ו סיימה את לימודיה באקדמיה הצבאית של ארצות הברית ב-1983, היא הייתה חלק מהכיתה הרביעית בלבד שכלל צוערות נשים. לאחר סיום הלימודים, היא עלתה במהירות בסולם הדרגות, פיקדה על יחידת מודיעין צבאית והובילה חיילים באמצעות טכנולוגיות הדמיה מתקדמות כדי לקבוע את יכולות האויב ולחזות איומים זרים ארוכי טווח.

פרסומת

כיום, כפרופסור לכירורגיה אורטופדית בסטנפורד רפואה, היא מתמקדת בסוג אחר של הדמיה, ועורכת מחקר הרותמת טכנולוגיות הדמיה כדי למצוא סימני אזהרה מוקדמים למחלות מפרקים בחולים צעירים לאחר חבלה ברצועה צולבת קדמית (ACL) ולפתח חדש טיפולים בכאבי פרקים וניוון.

בתור ותיק ומנתח גאה, צ'ו גם מנהל את המרכז לשימור מפרקים ומוביל את תכנית רפואת ספורט במערכת הבריאות לענייני ותיקים בפאלו אלטו. בעוד היא ממשיכה לשרת את האוכלוסייה הוותיקה בצבא, צ'ו דנה כיצד ניסיונה בצבא השפיע על הפרקטיקה הקלינית והמחקר שלה.

מה הניע אותך ללמוד בווסט פוינט ולמה עברת לקריירה ברפואה?

הייתי מאוד פעיל ואתלטי בילדותי, ואהבתי להיות בחוץ. זה נשמע מעניין ומרגש להיות בחוץ לעשות אימונים צבאיים, ללמוד על מנהיגות ולקבל את האתגר לרדוף אחרי שוויון הזדמנויות כאחת הנשים הראשונות שהשתתפו בווסט פוינט.

בווסט פוינט, אומנו אותנו להוביל חיילים ללחימה. כשהגיע הזמן לבחור את הסניפים שלנו, צבא, חיל הים, חיל האוויר, הנחתים או משמר החופים, למדתי על מדיניות ההדרה הקרבית, שהחריגה נשים ממשימות נשק קרבי. מאז זה הוסר, אבל בזמנו, אני זוכר שחשבתי שתקרת הזכוכית בצבא הייתה עבה יותר ממה שחשבתי, והתחלתי לשקול הזדמנויות אחרות שהיו פתוחות באותה מידה לנשים.

כשנה לאחר סיום הלימודים, איבדנו באופן טרגי את אבי מסרטן. אחותי הצעירה הייתה מגמת ביולוגיה בהרווארד, והפכתי להיות יותר מנחה עבורה. כשהיא ניסתה להחליט בין להמשיך לדוקטורט בביולוגיה או ל-MD/PhD, עברתי איתה על היתרונות והחסרונות. אני זוכר שאמרתי לה, "עם ה-MD, אתה יכול לעשות הכל — אתה יכול לעשות מחקר; אתה יכול לטפל בחולים; או שאתה יכול לעבור למינהל. זה נראה כמו דרך רב-תכליתית לעסוק בתחומי הביולוגיה שלך. מגוון רחב יותר של הזדמנויות". אני זוכר שישבתי שם וחשבתי שה-MD נשמע כמו רעיון די טוב. תמיד הונעתי משירות לאנושות, ובעצם שכנעתי את עצמי להמשיך לתואר רפואי זה מה שרציתי לעשות גם כן.

שנינו בסופו של דבר נקטנו בנתיב הזה. לאחר שאחותי סיימה את לימודיה בקולג', היא קיבלה את ה-MD/PhD שלה מ-Duke, ואני קיבלתי את ה-MD שלי מבית הספר לרפואה של הרווארד.

איך הניסיון הצבאי שלך הכין אותך לקריירה ברפואה?

בווסט פוינט, צוערים לומדים מודעות למצב כך שהם יכולים להעריך ולקבוע במהירות מה צריך לעשות קודם ולהעביר זאת לאנשים במצבי לחץ. אתה גם לא יכול להצליח להוביל חיילים ללא כישורים מסוימים: היכולת להתמודד עם לחץ בכל הצורות השונות, בין אם זה חוסר שינה או פחדים וחרדות של אנשים אחרים; עבודה עם אנשים מכל תחומי החיים; ובעל אמפתיה. כל הכישורים הללו עזרו לי להצליח בבית הספר לרפואה, כמנתח, ובפיתוח והובלת צוותי מחקר רב-תחומיים.

לעבודה שלי כרופא-מדען יש הקבלות רבות למה שעשיתי כקצין מודיעין כאשר פרסתי טכנולוגיות חדשות כדי לחפש סימני אזהרה מוקדמים לסכנה מתקרבת וכדי לעזור בפיתוח תוכניות התערבות. בצבא, הזרועות הקרביות, שממנה הודרתי, היו אז מיישמים את התוכניות האלה. החלק הטוב בלהיות מנתח הוא שאני יכול להוביל מחקר וביצוע החלטות קליניות גם כן.

באילו מחלות אתה מטפל באוכלוסייה ותיקה?

חיילים משוחררים, במיוחד יוצאי קרב, נושאים פציעות פיזיות, נפשיות ופסיכולוגיות. אלו ששירתו בצבא סובלים לרוב מכאבי פרקים וניוון רקמות בגילאים צעירים יותר ובחומרה גבוהה יותר מהאוכלוסייה הכללית. עבודה צבאית קשה לגוף. במהלך תמרוני אימון, סחבתי יותר ממחצית ממשקל גופי בציוד על פני שטח קשה, בלחץ זמן וללא שינה.

בלחימה, משנים חיים, פציעות איומות ואובדן חיים על הפרק. כולנו חבים חוב גדול למי ששם הכל על הסף כדי להגן על חירויותינו. זהו אחד הגורמים המניעים מאחורי הרצון שלי להקל על כאב כרוני ולהחזיר את הניידות בקרב אלה ששירתו, והוא מניע אותי לחפש דרכים להצערת ולרפא מפרקים פגומים.

כיצד תתאים את הטיפול או המחקר שלך כדי לתמוך בצורה הטובה ביותר בקבוצה זו?

בין אם זה אומר להעביר את הלילות והסופי שבוע שלי בכתיבת מענקים, הקמת תכניות רפואה רגנרטיבית לחיילים משוחררים, או יצירת הזדמנויות לחניכים ועמיתים לקידום עבודה ממוקדת ותיקים, אני רוצה לקדם את הטיפול שאנו מספקים לוותיקים. תוכנית רפואת הספורט שלנו ב-VA Palo Alto כוללת רופאים ומנתחים שעברו הכשרה במלגות סטנפורד שעוזרים בביצוע ספורט אדפטיבי, ניתוחי כתפיים וברכיים.

כשהגעתי לראשונה לסטנפורד רפואה, חשבתי, אני באמת אשמח לבנות משהו משמעותי שמשלב טיפול אורטופדי עם מחקר ברמה העליונה. כיום אני מוביל פרויקט של תוכנית משרד ההגנה המבוסס בסטנפורד רפואה, בין פרויקטים אחרים, שהם תוכניות מרובות אתרים, מרובות חוקרים המשלבות מחקר מבסיס למיטה עם טיפול קליני. עבדתי על העלאת התוכניות הללו לשלב הבא שבו נוכל להביא חלק מהטיפולים החדשים למרפאה.

אני גאה מאוד להיות ותיק, ואני אסיר תודה שאני יכול להמשיך ולשרת בעבודתי הנוכחית בסטנפורד וב-VA Palo Alto.

צילום: באדיבות קונסטנס צ'ו



קישור לכתבת המקור – 2023-11-09 22:02:22

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
MAGNEZIX מגנזיקס

עוד מתחומי האתר