אישור של אגם עתיק על מאדים בונה התרגשות עבור הדגימות של רובר Perseverance

פרסומת
X-ray_Promo1


אם אי פעם היו קיימים חיים על מאדים, האימות של רובר Perseverance למשקעי אגמים בבסיס מכתש Jezero מחזק את התקווה שאולי יימצאו עקבות במכתש.

פרסומת

במחקר חדש שפורסם בכתב העת התקדמות המדע, צוות בראשות UCLA ואוניברסיטת אוסלו מראה שבשלב מסוים, המכתש התמלא במים, והפקיד שכבות של משקעים על רצפת המכתש. האגם הצטמצם לאחר מכן ומשקעים שנישאו על ידי הנהר שהזין אותו יצרו דלתא עצומה. כשהאגם ​​התפוגג עם הזמן, המשקעים במכתש נשחקו, ויצרו את המאפיינים הגיאולוגיים הנראים על פני השטח כיום.

תקופות השקיעה והשחיקה התרחשו לאורך עידנים של שינויים סביבתיים, מצביע המכ"ם, ומאשר שהמסקים לגבי ההיסטוריה הגיאולוגית של מכתש ג'זרו על סמך תמונות מאדים שהתקבלו מהחלל הן מדויקות.

"מהמסלול אנחנו יכולים לראות חבורה של משקעים שונים, אבל אנחנו לא יכולים לדעת בוודאות אם מה שאנחנו רואים הוא מצבם המקורי, או אם אנחנו רואים את המסקנה של סיפור גיאולוגי ארוך", אמר דיוויד פייג'. פרופסור ב-UCLA למדעי כדור הארץ, כוכבי לכת וחלל ומחבר ראשון של המאמר. "כדי לספר איך הדברים האלה נוצרו, אנחנו צריכים לראות מתחת לפני השטח."

הרובר, שגודלו בערך של מכונית ונושא שבעה מכשירים מדעיים, חוקר את המכתש ברוחב 30 קילומטרים, חוקר את הגיאולוגיה והאטמוספירה שלו ואוסף דגימות מאז 2021. דגימות האדמה והסלעים של ההתמדה יוחזרו לכדור הארץ על ידי משלחת עתידית ונלמד לאיתור עדות לחיים קודמים.

בין מאי לדצמבר 2022, התמדה נסעה מקרקעית המכתש אל הדלתא, מרחב עצום של משקעים בני 3 מיליארד שנה, אשר ממסלולם מזכירים את דלתות הנהר על פני כדור הארץ.

בזמן שהרובר נסע אל הדלתא, מכשיר הרדאר של Perseverance לניסוי התת-קרקעי של מאדים, או RIMFAX, ירה גלי מכ"ם כלפי מטה במרווחים של 10 סנטימטרים ומדד פולסים שהוחזרו מעומקים של כ-20 מטרים מתחת לפני השטח. בעזרת המכ"ם, מדענים יכולים לראות עד לבסיס המשקעים כדי לחשוף את המשטח העליון של רצפת המכתש הקבורה.

שנים של מחקר עם מכ"ם חודר קרקע ובדיקות של RIMFAX על כדור הארץ לימדו מדענים כיצד לקרוא את המבנה וההרכב של שכבות תת-קרקעיות מהשתקפויות המכ"ם שלהן. התמונה התת-קרקעית שהתקבלה מציגה שכבות סלע שניתן לפרש כמו חתך כביש מהיר.

"חלק מהגיאולוגים אומרים שהיכולת של מכ"ם לראות מתחת לפני השטח היא כמו רמאות", אמר פייג', שהוא סגן החוקר הראשי של RIMFAX.

הדמיית RIMFAX חשפה שתי תקופות ברורות של שקיעת משקעים בין שתי תקופות של שחיקה. UCLA ואוניברסיטת אוסלו מדווחות כי רצפת המכתש מתחת לדלתא אינה שטוחה באופן אחיד, מה שמצביע על כך שהתרחשה תקופה של שחיקה לפני שקיעת משקעי אגמים. תמונות המכ"ם מראות שהמשקעים סדירים ואופקיים – בדיוק כמו משקעים שהופקדו באגמים על פני כדור הארץ. קיומם של משקעי אגמים נחשד במחקרים קודמים, אך אושר על ידי מחקר זה.

תקופה שנייה של שקיעה התרחשה כאשר תנודות במפלס האגם אפשרו לנהר להפקיד דלתא רחבה שהשתרעה בעבר הרחק אל תוך האגם, אך כעת נשחקה בחזרה קרוב יותר לפתחו של הנהר.

"השינויים שאנו רואים נשמרים בשיא הסלע מונעים משינויים בקנה מידה גדול בסביבה של מאדים", אמר פייג'. "זה מגניב שאנחנו יכולים לראות כל כך הרבה עדויות לשינוי באזור גיאוגרפי קטן כל כך, מה שמאפשר לנו להרחיב את הממצאים שלנו לקנה המידה של המכתש כולו".



קישור לכתבת המקור – 2024-01-27 00:16:36

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
MAGNEZIX מגנזיקס

עוד מתחומי האתר