מחלות דמויות עגבת היו נפוצות ביבשת אמריקה לפני הגעתו של קולומבוס

פרסומת
X-ray_Promo1


חוקרים מאוניברסיטאות באזל וציריך גילו את החומר הגנטי של הפתוגן Treponema pallidum בעצמותיהם של אנשים שמתו בברזיל לפני 2,000 שנה. זוהי התגלית המאומתת העתיקה ביותר של הפתוגן הזה עד כה, והיא מוכיחה שבני אדם סבלו ממחלות הדומות לעגבת – המכונה טרפונמטוזה – הרבה לפני גילוי אמריקה של קולומבוס. הממצאים החדשים, שפורסמו בכתב העת המדעי טֶבַעמעמידים בספק תיאוריות קודמות הנוגעות להתפשטות העגבת על ידי הכובשים הספרדים.

פרסומת

להיסטוריה של הופעתן והתפשטותן של מחלות זיהומיות הייתה חשיבות רבה לבריאות העולמית עוד לפני מגיפת קוביד-19. בעזרת שיטות מעבדה מודרניות, חוקרים יכולים כעת לזהות את העקבות הזעירים ביותר של DNA מפתוגנים בממצאים פרהיסטוריים. זה אומר שהם יכולים לאתר כיצד הפתוגנים הללו התפשטו היסטורית ואת התפתחותם האבולוציונית.

קבוצת מחקר בינלאומית בראשות פרופסור ורנה שונמן מאוניברסיטת באזל, לשעבר באוניברסיטת ציריך, בשיתוף עם ETH ציריך ואוניברסיטאות וינה וסאו פאולו, בדקה עצמות פרהיסטוריות השייכות לארבעה אנשים שמתו לפני 2,000 שנה אזור החוף של סנטה קתרינה בברזיל. עבור חלק מהפרטים התגלו שינויים פתולוגיים נראים לעין בעצמות הפרהיסטוריות שיכולים להצביע על כך שהמנוחים סבלו ממחלה דומה לעגבת.

DNA פרהיסטורי מעצמות שגילן למעלה מ-2,000 שנה

החוקרים השתמשו בכלי קידוח של רופאי שיניים כדי להסיר דגימות זעירות של עצם בתנאים סטריליים. מהדגימות הללו בודדו חומר גנטי פרהיסטורי (DNA עתיק) השייך לפתוגן העגבת. המחקר שלהם, שפורסם בכתב העת המדעי הנודע טֶבַעמראה שניתן לייחס את כל הגנום החיידקיים שנחקרו ל- Treponema pallidum endemicum זן – כלומר הפתוגן שמוביל לבג'ל.

טרפונמטוזות הן קבוצה של מחלות זיהומיות הכוללות את מחלת העגבת המועברת במגע מיני. בעוד שעגבת כמחלת מין מהווה סיכון בריאותי עולמי, בג'ל, שמתפשט במגע עם העור, מתרחש כיום רק באזורים צחיחים מאוד של אפריקה ואסיה.

"המחקר שלנו הצליח להראות שעגבת אנדמית כבר הייתה קיימת באזורים הלחים של ברזיל לפני כ-2,000 שנה", אומר שונמן. המשמעות היא שאנשים כבר נדבקו בעגבת אנדמית, כנראה במגע עם העור, יותר מ-1,000 שנים לפני הגעתו של קולומבוס לעולם החדש.

מחלות דמויות עגבת מקורן טרום קולומבוס

ויכוחים אינטנסיביים עדיין נמשכים כיום בין מומחים והיסטוריונים רפואיים בשאלה האם מלחים וחייליו של כריסטופר קולומבוס הביאו עגבת המועברת במגע מיני מהעולם החדש אל הישן עם שובם בשנת 1492. המחלה התפשטה במהירות מסוף המאה ה-15 ואילך, במיוחד ב ערי נמל.

"העובדה שהממצאים מייצגים סוג אנדמי של מחלות טרפונמליות, ולא עגבת המועברת במגע מיני, מותירה את מקור העגבת המועברת במגע מיני עדיין מעורער", אומר קרטו מג'נדר, חוקר פוסט-דוקטורט באוניברסיטת באזל ואחד הכותבים הראשיים של הספר. המחקר. עם זאת, המחברים סבורים שיש הרבה המצביעים על כך שהטרפונמטוזות כבר היו נפוצות באירופה לפני זמנו של קולומבוס.

"מכיוון שלא מצאנו שום עגבת המועברת במגע מיני בדרום אמריקה, נראה שהתיאוריה שקולומבוס הביא עגבת לאירופה נראית בלתי סבירה יותר", מסכים שונמן. למעשה, תגליות מוקדמות יותר של הקבוצה שלה, למשל בפינלנד ופולין, מצביעות על כך שכמה צורות של טרפונמטוזות כבר קיימות גם באירופה.

רקומבינציה הייתה יכולה להניע התפתחות של מחלות דמויות עגבת

מינים רבים של חיידקים מחליפים תכונות שיש להן תועלת אבולוציונית באמצעות מה שמכונה העברה אופקית של גנים, או רקומבינציה. השוואה בין ה-DNA הפרהיסטורי בעצמות מברזיל לבין הפתוגנים של היום מראה שאכן התרחשו אירועי רקומבינציה כאלה. "אנחנו לא יכולים להצביע בדיוק מתי התרחשו חילופי דברים אלה, אבל זה כנראה אחד המנגנונים המניעים בהתבדלות בין תת-המינים שגורמים לזיהומים טרפונמאליים שונים", אומרת מרתה פלא-דיאז מאוניברסיטת באזל, הכותבת הראשית האחרת של הספר לימוד.

השוואת ה-DNA מאפשרת גם את תאריך ה- Treponema pallidum יש להסיק את הופעת המשפחה. חקירותיהם מראות כי הפתוגנים הללו הופיעו בשלב מסוים בין 12,000 ל-550 לפני הספירה. ההיסטוריה של פתוגנים אלה נמתחת אפוא הרבה יותר אחורה ממה שהניחו בעבר.

"למרות שמקורה של העגבת עדיין משאיר מקום לדמיון, לפחות אנו יודעים כעת מעבר לכל ספק שהטרפונמטוזות לא היו זרים לתושבים האמריקאים שחיו ומתו מאות שנים לפני שהיבשת נחקרה על ידי האירופים", מסכם שונמן. היא והצוות שלה בטוחים שהתקדמות בניתוח של DNA פרהיסטורי עשויה להוביל גם לגילוי מקורה של עגבת מין.



קישור לכתבת המקור – 2024-01-24 20:27:27

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות

עוד מתחומי האתר