עם טביעות הכפות בלבד, חוקרים חוקרים בובקט חמקמק

פרסומת
MAGNEZIX מגנזיקס


בוקר ראשון אחד בפברואר 2021, ילדיו של דייב דאפי סיפרו לו שזה עתה ראו בובקט מבעד לחלון ביתם ליד מעבדת וויטני לביו-מדעית ימית של אוניברסיטת פלורידה מחוץ לסנט אוגוסטין, פלורידה. הם ידעו שאבא שלהם ירצה לדעת, כי הם עזרו לו אינספור פעמים לקחת דוגמאות של עקבות של חיות בתקווה לחקור את היצורים שעזבו אותם.

פרסומת

בהתחלה סקפטי – רק לעתים נדירות מזוהים בובקטים במהלך היום בשטח הפתוח – דאפי הלך בסופו של דבר לבדוק והנה הם היו: שישה הדפסי בובקט ברורים באדמה החולית. בעזרת ילדיו, הוא גרף דגימות אדמה קטנות מהעקבות והחביא אותן למועד מאוחר יותר.

במחקר האחרון שלהם, דאפי והצוות שלו הראו שהם יכולים לשחזר בקלות DNA של בובקט מהמסלולים המבולבלים. בשיתוף עם גן החיות והגנים של ג'קסונוויל הם גם הראו שניתן להשתמש ב-DNA ששוחזר מטביעות כף רגל של בובקט כדי לקבוע את הרקע הקדמוני של החיות ואפילו לזהות את הקהילה המיקרוביאלית הייחודית שלה. הכל מה-DNA השגוי שנותר מאחור הרבה אחרי שהחיה עזבה את האזור.

מידע מסוג זה יכול לעזור למדענים לשמר מינים נדירים או בסכנת הכחדה, אפילו כאלה, כמו בובקטים, שבדרך כלל קשה לעקוב אחריהם.

"בובקטים, כמו מינים רבים אחרים, חווים שינויים בטווחים שלהם, בעיקר בגלל בני אדם", אמר דאפי, פרופסור במעבדת וויטני שציין כי המעבדה עצמה פלשה לטווח של הבובקטים המקומיים בדיוק כמו כל התפתחות ב- לאזור יש. "היכולת לעקוב אחר היכן הם נמצאים, באילו בתי גידול הם משתמשים ובאילו אזורים הם נמצאים יכולה לעזור ליידע ניהול טוב יותר."

דאפי וצוות החוקרים מ-UF דיווחו על ממצאיהם בנובמבר בכתב העת שימור ביולוגי. זה רק האחרון מצוות שחידד שיטות לחקר ה-DNA הסביבתי, או eDNA, הדטריט הגנטי שהותירו אחריהם כל היצורים החיים כשהם נעים בעולם. רצף eDNA זה יכול לעזור להגן על חיות בר כמו צבי ים או אפילו לחקור אוכלוסיות אנושיות מעיירות שלמות באמצעות מי השפכים שלהן.

מכיוון שהחוקרים יכלו לרצף את כל ה-DNA בדגימה, הם גם שחזרו מידע על קהילת החיידקים הקשורה לבובקט. מכיוון שחיידקים אלה יכולים להשפיע ישירות על בריאותו של בעל חיים, הבנת הקהילה יכולה לתת לשומרי שימור ידע עוד יותר על אוכלוסיות חיות הבר שהם חוקרים.

"כאשר מינים נעשים בסכנת הכחדה או מגיבים לשינויי האקלים טווחם יכול להשתנות, וגם תפוצת הפתוגנים נעה. אם אתה יכול לשחזר מידע על אילו חיידקים קשורים למין העניין שלך, אתה יכול להעריך אם הם חיידקים עם חיובי יתרונות או פתוגנים מזיקים", אמר דאפי. "ייתכן שתוכלו לדעת אם אוכלוסיית בר בריאה או לא, מבלי שתצטרכו לראות או ליצור אינטראקציה עם בעלי חיים בודדים."

עומק המחקר התאפשר רק הודות לשיתוף פעולה עם גן החיות והגנים של ג'קסונוויל. שומרי גן החיות סיפקו גישה למתחם החתול שלהם, מה שאפשר לצוות של דאפי לכייל ולאשר את הטכניקות שלהם להדפסי החתול הפראי. הם גם הראו שאבי, הבובקט של גן החיות, שהוחרם כחיית מחמד לא חוקית, הגיע ככל הנראה מאוכלוסיה בדרום ארה"ב, מכיוון שה-DNA שלה דומה לזה של בובקטס באזור טקסס.

"למרות שאתה יכול לעשות ניתוח מעניין עם סט אחד של דגימות פראיות, אתה באמת צריך יותר מזה כדי לבדוק את הדברים האלה בקפדנות. אם לא היו משתפי הפעולה שלנו בגן החיות של ג'קסונוויל, היה לנו רק סט אחד של דגימות לנסות את הטכניקות האלה", אמר דאפי.

החוקרים גם הוכיחו שהם יכולים להבחין בין דגימות של בובקטס לבין הלינקס הקנדי הקשור. מכיוון שלבובקטים וללינקס יש טווחים חופפים בצפון ארה"ב, שיטות שיכולות להבחין בין מין אחד למשנהו עשויות לעזור למדענים לנתח את המין בנפרד, מה שעלול להיות בלתי אפשרי בהסתמך על מסלולים בלבד.

במחקר אחר שנערך לאחרונה, דגימות ההדפסה של bobcat עזרו למדענים להראות ש-eDNA נמשך לאורך זמן שונה בסביבה, בהתאם למקום ממנו בתא הוא הגיע. ממצאים אלו יסייעו למדענים לפרש בצורה קפדנית יותר את תוצאות ה-eDNA בעתיד.

"מכיוון שטכניקות eDNA אלה אינן פולשניות, אינך צריך לחדור למין שאתה חוקר", אמר דאפי. "זה עושה אותם מועילים באמת למדענים החוקרים מינים בסכנת הכחדה ולמין עצמם".



קישור לכתבת המקור – 2024-01-09 19:12:12

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות

עוד מתחומי האתר