טכנולוגיית MRI מתקדמת מזהה שינויים במוח לאחר COVID-19

פרסומת
MAGNEZIX מגנזיקס


חוקרים מאוניברסיטת לינקופינג, שבדיה, בדקו את מוחותיהם של 16 חולים שאושפזו בעבר בשל COVID-19 עם תסמינים מתמשכים. הם מצאו הבדלים במבנה רקמת המוח בין חולים עם תסמינים מתמשכים לאחר COVID-19 לבין אנשים בריאים. הממצאים שלהם, שפורסמו בכתב העת תקשורת מוחיתיכול להביא תובנות לגבי המנגנונים הבסיסיים של בעיות נוירולוגיות מתמשכות לאחר COVID-19.

פרסומת

מספר מחקרים קודמים על בעיות מתמשכות לאחר COVID כללו סריקת מוח MRI. למרות שחוקרים מצאו הבדלים בהשוואה למוחות בריאים, הבדלים אלה אינם ספציפיים ל-COVID-19.

"זה יכול להיות מתסכל עבורי כרופא כשאני מבין שלמטופלים יש בעיות, אבל אני לא מוצא הסבר כי אין שום דבר בסריקת ה-MRI שיסביר את זה. בעיני זה מדגיש את החשיבות של לנסות טכנולוגיות בדיקה אחרות להבין מה קורה במוח בחולים עם תסמינים מתמשכים לאחר COVID-19", אומרת אידה בליסטד, נוירורדיולוגית במחלקה לרדיולוגיה בבית החולים האוניברסיטאי בלינקופינג וחוקרת המזוהה עם המחלקה לבריאות, רפואה ומדעי הטיפול באוניברסיטת לינקופינג. המרכז למדע והדמיה רפואית (CMIV).

במחקר הנוכחי שלהם, החוקרים הוסיפו אפוא סוג חדש של הדמיית MR הנקרא MRI מתקדם דיפוזיה. הם התעניינו במיוחד בחומר הלבן של המוח. זה מורכב בעיקר מאקסונים עצביים והוא חשוב מאוד להעברת אותות בין חלקי המוח השונים ושאר הגוף.

"Diffusion MRI היא טכנולוגיה מאוד רגישה המאפשרת לזהות שינויים באופן שבו מאורגנים האקסונים העצבים. זו אחת הסיבות שבגללן רצינו להשתמש ב-MRI דיפוזיה כדי לחקור את ההשפעות של COVID-19 על המוח של טכנולוגיות הדמיה אחרות אולי לא יתפוס", אומר דנב בויטו, דוקטורנט במחלקה להנדסה ביו-רפואית באוניברסיטת לינקופינג.

כדי לקבל מושג מהו דיפוזיה MRI, אנו יכולים לדמיין עיר גדולה בלילה. פנסי רכב ופנסים אחוריים זורחים כמו מחרוזות אדומות ולבנות של פנינים בכבישים הסמוכים ביותר. אנחנו לא יכולים לראות את הכביש עצמו, אבל אנחנו מבינים שהוא שם, מכיוון שהמכוניות יכולות לנוע בקלות ממש שם. באופן דומה, רופאים וחוקרים יכולים לקבל תובנה כיצד המוח בנוי ברמה מיקרוסקופית באמצעות MRI דיפוזיה. טכנולוגיה זו מתבססת על העובדה שיש מים בכל מקום במוח הנעים ברקמה על פי חוק ההתנגדות המינימלית. מולקולות מים נעות ביתר קלות לאורך המסלולים העצביים. על ידי מדידת תנועת מולקולות מים דרך המסלולים העצביים, חוקרים יכולים להסיק בעקיפין את המבנה של מסלולים עצביים, בדיוק כפי שאנו יכולים להבין בעקיפין שיש כביש מהיר שבו נוסעות מכוניות רבות.

שימושים רפואיים של MRI דיפוזיה כוללים אבחון שבץ מוחי ותכנון ניתוח מוח. במחקר הנוכחי שלהם, החוקרים השתמשו בגרסה מתקדמת יותר של MRI דיפוזיה. הם בדקו 16 גברים שאושפזו בשל COVID-19 חמור ומשתתפים במחקר של Linköping COVID-19 (LinCos) במחלקה לרפואה שיקומית בלינקופינג. עדיין היו להם תסמינים מתמשכים לאחר שבעה חודשים. קבוצה זו הושוותה לקבוצה של אנשים בריאים ללא תסמינים שלאחר ה-COVID, שלא אושפזו עקב נגיף הקורונה. המוח של המשתתפים נבדק ב-MRI קונבנציונלי וגם ב-MRI דיפוזיה.

"שתי הקבוצות שונות בכל הנוגע למבנה החומר הלבן במוח. זה יכול להיות אחד הגורמים לבעיות הנוירולוגיות שחוותה הקבוצה שסבלה מ-COVID-19 חמור. זו תוצאה שעולה בקנה אחד עם מחקרים אחרים שהראו שינויים בחומר הלבן של המוח. עם זאת, לאחר שבדקנו רק קבוצה קטנה של חולים, אנו נזהרים מהסקת מסקנות עיקריות כלשהן. עם הטכנולוגיה הזו, אנחנו לא מודדים את תפקוד המוח, אלא את המיקרו-מבנה שלו. בעיני, אלה הממצאים הם סימן לכך שעלינו לחקור את ההשפעות ארוכות הטווח של COVID-19 במוח באמצעות טכנולוגיית MRI מתקדמת יותר מ-MRI רגיל", אומרת אידה בליסטד.

יש כמה נושאים שהחוקרים רוצים לחקור עוד. נראה, למשל, שחומר לבן בחלקים שונים של המוח מושפע בדרכים שונות, אם כי מוקדם מדי להסיק מסקנות לגבי משמעות ההבדלים הללו. מחקר עתידי יבדוק האם שינויים המתגלים ב-MRI עם דיפוזיה קשורים באופן כלשהו לפעילות המוח, וכיצד חלקים שונים במוח מתקשרים זה עם זה דרך החומר הלבן במוח בחולים הסובלים מעייפות שלאחר ה-COVID.

שאלה נוספת היא מה קורה עם הזמן. סריקת ה-MRI מספקת תמונה של המוח באותו רגע. מאחר שהמשתתפים נבדקו בהזדמנות אחת בלבד, לא ניתן לדעת אם ההבדלים בין שתי הקבוצות ייעלמו עם הזמן או שהם קבועים.

מחקר זה מומן על ידי, בין היתר, זירת האבחון של הדמיה אנליטית (AIDA), פרויקט ITEA/Vinnova ASSIST ומרכז ולנברג לרפואה מולקולרית באוניברסיטת לינקופינג.



קישור לכתבת המקור – 2023-12-11 18:46:16

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות

עוד מתחומי האתר