ייתכן שלירחו של צדק אירופה הייתה אבולוציה איטית

פרסומת
MAGNEZIX מגנזיקס


ירח צדק, אירופה, קטן במעט מירח כדור הארץ והוא אחד המקומות המבטיחים ביותר לחיפוש אחר חיים חייזרים.

פרסומת

בתוך המערכת הג'וביאנית, אירופה מעניינת במיוחד מדענים בגלל הראיות החזקות לחומרים מזינים, מים ואנרגיה שיכולים לספק סביבה ראויה למגורים לסוג כלשהו של חיים מעבר לכדור הארץ. בנוסף, מאמינים כי אירופה מורכבת מארבע שכבות (מפני השטח למרכז): קונכיית קרח, אוקיינוס ​​מים מלוחים, מעטפת סלעי וליבה מתכתית.

כמו כדור הארץ, האוקיינוס ​​של אירופה נוגע בקרקעית הים הסלעית, מה שעשוי לאפשר כימיה של מי סלע נוחה לחיים. כמה מדענים מאמינים גם שקרקעית הים עשויה לארח הרי געש, שיכולים לספק יותר אנרגיה וחומרי מזון לביוספרה פוטנציאלית.

מדעני ASU קווין טרין, קארבר בירסון וג'ו או'רורק מבית הספר לחקר כדור הארץ והחלל חקרו את ההשלכות של היווצרות אירופה עם טמפרטורות ראשוניות נמוכות, תוך שימוש בקוד מחשב שכתב טרין. הממצאים שלהם פורסמו לאחרונה ב התקדמות המדע.

סלעים לחות עשויים להיות מרכיב מפתח

לאירופה עשוי להיות מקור מטמורפי לאוקיינוס. בעוד כמה מדענים שיערו זאת, טרין וצוותו מראים שאם אירופה אכן נוצרה מסלעים הלחובים (כלומר, בסלעים יש מימן וחמצן), אז מספיק מהפנים של אירופה צריך להתחמם מספיק כדי לשחרר מים ישירות מהסלעים הלחים ליצירת האוקיינוס וקונכיית קרח.

"מקורו של האוקיינוס ​​של אירופה חשוב מכיוון שהפוטנציאל של הירח לתמוך בחיים תלוי בסופו של דבר במרכיבים הכימיים ובתנאים הפיזיקליים במהלך תהליך היווצרות האוקיינוס", אמר קווין טרין, שותף בוגר בבית הספר לחקר כדור הארץ והחלל של ASU.

היווצרות ליבה מתכתית דורשת טמפרטורות גבוהות

מדענים רבים שחקרו את הירח הקפוא הזה הניחו שאירופה נוצרה עם ליבה מתכתית במהלך או זמן קצר לאחר ההצטברות. מחקר ASU זה סותר את התחזית הזו, במקום זאת טוען שייתכן שאירופה לא התחילה ליצור את הליבה המתכתית שלה עד מיליארדי שנים לאחר ההצטברות (אם זה קרה בכלל).

"עבור רוב העולמות במערכת השמש אנו נוטים לחשוב על המבנה הפנימי שלהם ככזה שנקבע זמן קצר לאחר שהם מסיימים את היווצרותם. העבודה הזו מרגשת מאוד כי היא ממסגרת מחדש את אירופה כעולם שהפנים שלו התפתח לאט לאורך כל חייו. זה נפתח דלתות למחקר עתידי כדי להבין כיצד ניתן להבחין בשינויים אלו באירופה שאנו רואים כיום", אמר קארבר בירסון, חוקר פוסט-דוקטורט בבית הספר לחקר כדור הארץ והחלל של ASU.

קיומה של ליבה מתכתית קשור עמוקות לחום הפנימי של אירופה, שעשוי לשמש גם להנעת געשיות בקרקעית הים ולתרום לסביבת קרקעית ים ראויה למגורים. עם זאת, לא ברור אם אירופה יצרה מספיק חום כדי ליצור ליבה כזו. הקוד של Trinh מחשב כיצד חום נוצר ומתפזר על פני הירח, אשר משתמש באותן משוואות שולטות בהן השתמשו גיאודינמיקים רבים במשך עשרות שנים. התוצאה החדשה של הצוות, לעומת זאת, מגיעה מקריאת תיגר על ההנחות המשותפות לדוגמנות באירופה: ירח קטן כמו אירופה יכול להיווצר כתערובת קרה של קרח, סלע ומתכת.

עם זאת, כל התהליכים הללו דורשים פנים חם. לירח קטן כמו אירופה (~1% ממסת כדור הארץ) ייתכן שאין מספיק אנרגיה כדי להפעיל או לקיים תהליכים דמויי כדור הארץ – היווצרות ליבה מתכתית, געשי קרקעית הים וגיאוכימיה מתמשכת של מי סלע – מה שמרמז שהפוטנציאל הראוי למגורים של אירופה הוא לֹא בָּטוּחַ. הזמן המדויק שבו נוצרה אירופה קובע כמה חום זמין מהתפרקות הרדיואקטיבית של איזוטופ קצר מועד של אלומיניום. חימום הגאות והשפל (מאינטראקציות כבידה עם צדק וירחים אחרים) קובע גם באיזו מהירות החלק הפנימי של אירופה נפרד לשכבות נפרדות.

קרקעית הים של אירופה עשויה להיות קרירה, רטובה ולחוות געשיות מוגבלת (אם בכלל) בקרקעית הים

מחקר זה מרמז שייתכן שיש פעילות הידרותרמית מוגבלת ווולקניות קרקעית הים באירופה, מה שעלול להפריע למגורים. עם זאת, תחזיות בטוחות דורשות יותר נתונים.

"אירופה היא לא רק כדור הארץ רטוב ותינוק. זה העולם המיוחד שלה, מלא בתעלומות שצריך להתיר", אמר ג'וזף או'רורק, עוזר פרופסור בבית הספר לחקר כדור הארץ והחלל של ASU. באוקטובר 2024, נאס"א מתכננת לשגר חללית בשם אירופה קליפר, שאמורה להגיע לאירופה באפריל 2030. עם עבודתם האחרונה של טרין, בירסון ואו'רורק, המדענים יהיו מצוידים יותר לפרש נתונים נכנסים מאירופה קליפר, אשר המטרה העיקרית היא להעריך את ירח הקרח של צדק אירופה עבור התנאים הפוטנציאליים לארח חיים.



קישור לכתבת המקור – 2023-06-17 07:44:32

Facebook
Twitter
LinkedIn
Telegram
WhatsApp
Email
פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות

עוד מתחומי האתר