Omicron: מדוע ארגון הבריאות העולמי הגדיר זאת כגרסה של דאגה

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on telegram
Share on whatsapp
Share on email
פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות


ארגון הבריאות העולמי (WHO) הודיע שהשושלת B.1.1.529 של Sars-CoV-2, שחשבה שהופיעה בדרום אפריקה, אמורה להיות מוגדרת כגרסה של דאגה (VoC) בשם omicron. החלטה זו כבר זירזה א משמרת רחבה בסדרי עדיפויות בניהול מגיפות בקנה מידה עולמי.

ארגון הבריאות העולמי המליץ, בין היתר, על הגברת המעקבים, במיוחד ריצוף גנום הנגיף; מחקר ממוקד כדי להבין את הסכנות הנשקפות מגרסה זו; והגברת אמצעי ההפחתה, כגון חבישת מסכה חובה. כבר הגבלות גדולות יותר על נסיעות בינלאומיות לְהִכָּנֵס לְתוֹקֶף בבריטניה ובמדינות רבות אחרות. אכן, יפן סגרה את גבולותיה בפני כל המבקרים הזרים.

המהירות שבה הוגדרה גרסת האומיקרון כ-VoC הייתה מסחררת. עברו קצת יותר משבועיים מאז הזיהומים הידועים הראשונים בבוצואנה ובדרום אפריקה. הפוך זאת לגרסת הדלתא השולטת כיום באירופה ובחלקים רבים אחרים בעולם. גרסה זו דווחה לראשונה בהודו באוקטובר 2020, אך למרות שגרמה לעלייה אדירה במספר המקרים בארץ (כמו גם התפשטות לרבים אחרים), היא לא קיבלה את הסטטוס המוגבר של VoC עד לפחות שישה חודשים לאחר מכן.

בהחלט הייתה איטיות בזיהוי הסכנה הנשקפת מהדלתא, וללא ספק הופקו לקחים מהחשיבות של פעולה מהירה כדי לקטוע גרסאות חדשות ומסוכנות, או לפחות להאט את התפשטותן כדי לקנות את העולם זמן מה. אבל עיכוב זה שיקף גם את הקשיים ביצירת ראיות חזקות לגבי מה גרסה חדשה מסוגלת.

ישנם שלושה סוגי התנהגות ("פנוטיפים") הקובעים את האיום הנשקף מגרסה חדשה. אלו הן ההעברה (הקצב שבו היא מתפשטת מאדם אחד לאחר), ארסיות (חומרת תסמיני המחלה) והתחמקות חיסונית (מידת ההגנה שאדם מקבל מהחיסון או מהזיהום הטבעי). הגנטיקה הבסיסית והאינטראקציות האבולוציוניות בין שלושת הפנוטיפים הללו מורכבות, וביטול הבחירה שלהם דורש הן נתונים קליניים ואפידמיולוגיים מפורטים בעולם האמיתי והן ניסויים זהירים במעבדה.

אז מה יש בגרסה האומיקרון שהובילה את ארגון הבריאות העולמי, ומומחים רבים ברחבי העולם, להיות כל כך מודאגים עם כל כך מעט נתונים להמשיך – והם האזהרות שלהם מוצדק שגרסה זו היא "הכי מדאיגה שראינו"?

אין עדיין טענה שאומיקרון גורם למחלה חמורה יותר, אבל אז אין כמעט נתונים זמינים. האם דיווחים אנקדוטיים מדרום אפריקה המצביעים על כך שגרסה זו גורמת לתסמינים קלים יותר מתבררים כמדויקים, במיוחד עבור קשישים או אנשים פגיעים אחרת, נותר לראות. עם זאת, יש סיבה ברורה לדאגה הן ליכולת העברה והן להתחמקות חיסונית.

קשה לקבוע את יכולת ההעברה המוגברת של וריאנט חדש, שכן השפעות סטוכסטיות (אקראיות) יכולות לגרום לעליות מדאיגות בשיעורי המקרים מבלי להידרש לשינויים בסיסיים בגנטיקה הוויראלית. כאשר שיעורי המקרים נמוכים יחסית, כפי שהיו לאחרונה בדרום אפריקה, מתפשטים במיוחד או אירועים "מכוננים". יכול לגרום לעלייה דרמטית בשכיחות של שושלת בודדת במקרה.

אפילו בהינתן הסתייגויות אלה, הדעה הקונצנזוסית היא שוריאנט האומיקרון מתפשט כנראה מהר יותר מאשר וריאנטים אחרים. במחוז הדרום אפריקאי של Gauteng, ההופעה של omicron דחפה את מספר R (מספר האנשים שאדם נגוע אחד יעביר אליהם וירוס, בממוצע) מסביב ל-1.5 לכמעט 2, שינוי משמעותי אם זה נכון. באופן לא מפתיע, הוא גם נאסף ב- מספר הולך וגדל של מדינות מחוץ לדרום אפריקה, כולל בריטניה, ישראל, בלגיה, קנדה, אוסטרליה, הולנד ואוסטריה.

נשירת הלסת

עם זאת, התכונה המרתקת ביותר של וריאנט האומיקרון היא העובדה שהוא מייצג קפיצה אבולוציונית משמעותית ופתאומית, כפי שהיא משתקפת במספר חסר התקדים של מוטציות בגנום. איך זה קרה הוא עניין של ספקולציות מתמשכות אבל, באופן קריטי, 32 מוטציות השפיעו על חלבון הספייק, שרבים מהם ידועים כמשנים את אופן האינטראקציה של הנגיף עם הנוגדנים שנוצרו על ידי החיסונים או זיהום קודם.

הפוטנציאל הזה לבריחה חיסונית מוגברת, בשילוב עם קצב התפשטות מהיר, הוא שגורם לדאגה רבה כל כך. אבל חיזוי כיצד סביר להניח שנגיף יתנהג מרצף הגנום בלבד אינו מדע מדויק. ואין קשר פשוט בין מספר המוטציות שהווריאציה מכילה לבין הסכנות שהיא עלולה להוות.

אמנם וריאנט האומיקרון בהחלט מצדיק אמצעים מקלים, מעקב צמוד ומאמץ מחקר עולמי, אך עדיין מוקדם לומר בדיוק עם מה אנו מתמודדים. תמונה ברורה יותר צריכה להופיע על השבועות הקרובים ככל שהראיות בונות.

בינתיים, העולם צריך להיות אסיר תודה על הערנות והפתיחות של מדענים דרום אפריקאים ובוטסואנים ופקידי בריאות הציבור, והופעתה של גרסה זו צריכה לפעול כ שיחת השכמה להכפיל מחדש את המאמצים שלנו לאספקת חיסונים שוויונית ומהירה ברמה עולמית.

אד פייל, פרופסור לאבולוציה מיקרוביאלית במרכז מילנר לאבולוציה, אוניברסיטת באת'

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי.

.



קישור לכתבת המקור – 2021-12-06 12:11:06

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn
Share on telegram
Telegram
Share on whatsapp
WhatsApp
Share on email
Email
פרסומת
תכנון תשתיות רפואיות

עוד מתחומי האתר